Pesquisadores dos Estados Unidos descobriram duas linhagens diferentes do coronavírus Sars-Cov-2 em felinos do Zoológico do Bronx, em Nova York. O achado foi publicado nessa quinta-feira, 23, como prévia (pré print) e ainda aguarda a revisão pelos pares (outros cientistas), na chamada peer review.

Nadia, uma tigresa malaia de 4 anos, no Zoológico do Bronx, em Nova York, em imagem sem data; a instituição informou, em 5 de abril de 2020, que o animal testou positivo para o novo coronavírus.

Para identificar as duas cepas do novo coronavírus, os cientistas sequenciaram o material genético dos vírus retirados dos animais. A variação entre eles sugere, segundo o estudo, que a infecção tenha tido origens diferentes em cada um dos espécimes em cativeiro.

Tipo 1 – Se espalhou em leões, de origem desconhecida
Tipo 2 – Se espalhou em tigres, possivelmente pelo contato com cuidadores

O zoológico nova-iorquino reconheceu em março deste ano que quatro tigres e três leões apresentaram sintomas leves de covid-19 e todos os animais foram submetidos ao teste RT-PCR (cotonete) para o diagnóstico da infecção.

O RNA (“DNA” do vírus) foi identificado nas secreções dos sete felinos. Além disso, os pesquisadores encontraram traços do Sars-Cov-2 nas amostras de fezes dos animais. Os cuidadores também foram submetidos a testes sorológicos que denunciaram a presença de anticorpos no organismo.

Quatro funcionários do Zoológico do Bronx relataram sintomas leves da covid-19. Segundo o estudo, apenas os quatro foram submetidos a testes e foram isolados do trabalho após o aparecimento dos sintomas que incluíam febre, tosse, calafrios, dores musculares e cansaço.

Os pesquisadores não conseguiram identificar a origem do vírus que infectou os leões, mas os dados epidemiológicos e análises genéticas apontaram similaridades entre os tipos de vírus encontrados nos tigres e nos cuidadores, o que pode indicar uma transmissão humano-animal.

Não há, até o momento, evidências de que o coronavírus possa ser transmitido por animais.

Por G1

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